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东非大裂谷是人类起源地,找到第一个人科成员化石

2019-09-12 16:45:12 来源:www.xd010.com 作者:婷婷张

  侠盗探索导语:根据考古研究发现,人类起源于非洲,而东非大裂谷更是与人类有着密切的联系。从外太空看,可以看到地面上有一道常常的伤疤,那个就是世界上最大的裂谷,东非大裂谷,很多人科学家猜测,东非大裂谷在很多年以后,还会形成一个新大陆,只不过是一个漫长的过程,人类起源这里,将来也许还会回到这里。

  一、人类发源地——东非大裂谷

 

  古人类学家普遍认为,非洲是人科动物唯一的起源地,而且据目前的考古发现,几乎所有最古老的人科物种化石全部都来自非洲,而东非大裂谷的北段更是与人类的起源存在密切联系。而目前古人类学的许多重要发现,都是来自埃塞俄比亚和肯尼亚。

  

 

  最早的直立人化石就是在东非大裂谷发现的,并且根据发现地点命名为东非直立人。而长者智人头骨化石的发现,更是为非洲起源说提供了有利的证据。在东非大裂谷附近的阿法尔地区,发现了目前已知的第一个人科成员化石,后以“Lucy”命名,这位生活在距今320万年前,但是只活了20岁。

  

 

  有科学家提出,正是因为东非大裂谷的特殊地质运动,迫使这一地区的古猿不得不告别树身生活,走出森林直立活动,之后便进化成为了人类。古生物学家伊夫斯·科朋斯认为,几千万年前,赤道森林在大西洋到印度洋之间横跨非洲,随着板块运动,地球内部向上喷出岩浆,在非洲东部形成了东非大裂谷。

  

 

  东非大裂谷一带的降水规律被破坏,非洲东部的雨林逐渐消失。科朋斯指出,“大猩猩和黑猩猩可能代表了我们的森林之国的祖先的子孙;南方古猿属和人属则可能是另一部分祖先的后裔。因为大地构造事件造成了生态壁垒,这些祖先不得不适应越来越糟的气候,在开阔的旷野上生活。

  二、东非大裂谷地貌景观

 

  东非大裂谷被称为地球伤痕,是世界上最大的断层陷落带,处于非洲板块和印度洋板块交界处。大约3000万年以前,由于两个板块张裂拉伸,使得同阿拉伯古陆块相分离的大陆漂移运动而形成这个裂谷。那时候,这一地区的地壳处在大运动时期,地壳下面的地幔物质上升分流,产生的巨大张力导致地壳断裂从而形成裂谷。由于抬升运动不断的进行,渐渐形成了高大的熔岩高原。高原上的火山则变成众多的山峰,而断裂的下陷地带则成为大裂谷的谷底。

  

 

  东非大裂谷下陷开始于渐新世,主要断裂运动发生在中新世,大幅度错动时期从上新世一直延续到第四纪,最终北段形成红海,使阿拉伯半岛与非洲大陆分离;马达加斯加岛在几条活动裂谷扩张作用下,也与非洲大陆分裂开。大裂谷从亚洲西部的叙利亚经约旦河谷、红海,穿越了东非十个国家,全长约6500公里,当于地球周长的1/6。

  

 

  裂谷分东西两支,东支南起莫桑比克,向北穿越肯全境,主要在埃塞俄比亚境内。西支长约2000千米,主要在坦桑尼亚境内。以肯尼亚境内的一段最具显著的地貌特征,在肯尼亚有三个吉祥数字:平均800公里长,80公里宽,800米深。它纵贯肯尼亚南北,将这个国家劈为两半,恰好与横穿全国的赤道相交叉,因此,肯尼亚获得了一个十分有趣的称号:“东非十字架”,首都内罗毕就座落在裂谷南端的东“墙”上方。

  

 

  东支裂谷带底部由熔岩充填并分割成许多闭塞盆地和深浅不一的湖泊,两侧形成高耸的熔岩台地、陡崖和若干巨大的火山锥体,非洲第一高峰乞力马扎罗火山(海拔5895米)、第二高峰肯尼亚火山(海拔5199米)就坐落在裂谷带东侧、赤道附近,并形成罕见的"赤道雪山"奇特景观。

  

 

  西裂谷带高度不及东裂谷带,裂谷以大湖而著称,有坦噶尼喀湖、基伍湖、爱德华湖、阿尔伯特湖(蒙博托湖)等大湖,裂谷两侧分布着火山和断块山。在两条裂谷之间是广阔的卵形高原,高原面平均高1200米,四周群山环绕,呈宽浅盆地状,盆地北部是非洲最大的湖泊维多利亚湖,湖的南面是坦荡的高原。

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